口音是托福口语中不可言说的痛

2017-03-22编辑: Jennifer来自: 环球教育整理

上周末新开班的托福课上,学生都是有着"美国梦"的高校学生,虽然专业领域和英语水平都不尽相同,但当让大家猜测"托福口语的评分标准"时,几乎所有的学生都提到了发音。在随后的交流中,一些在课上羞于开口的同学表示,正是因为知道自己有口音,所以才不好意思说英语。原来,口音问题已然成为部分学生口语过程中"不可言说的痛"。

熟悉托福的朋友都知道,口语的三项评分标准中,有一项是"delivery",其具体考察的是语音,语调,语速等构成的英语表达清晰程度,很多学生苦恼的口音纯正与否,很明确的出现在这一评分标准中。在这里,我们暂且不去讨论这一考察在评分中的占比程度,单就"口音"本身而言,纯正的美音总是让考生信心倍增,让考官顿感悦耳,甚至赞叹不已,颇有一种"宾主尽欢"的效果。

然而理想是丰满的,现实却是骨感的,一些高校学生,尤其是非英语授课的学生,现实生活中几乎没有需要开口说英语的时候,英语口语自然也多多少少的带有"中国特色",这样也就不难理解我们在本文开头说过的"不可言说的痛"。事实上,有过留学经历的朋友的都明白,海外高校中常常能听到各式各样的英文,除了Chinglish之外,咖喱味很重的印度口音,每个尾音都卷大舌音的东欧口音等等,都是大家经常能遇到的;就美国本身而言,不同地区的美帝人民也有风味不同的口音。著名的波士顿口音的一个显著特征就是把r发成aaa,park your car in Harvard Yard发音成paaak your caaaa in Haavaad Yaaad;另一典型便是德州口音,听着都像在唱rap一样,把you说成ya'll,hello说成howday。所以,作为non-native speaker的中国考生,带有口音本就是一件再正常不过的事情,考生大可不必因为自己有口音而对口语望而却步。

但口音有意思的地方又在于,一方面,在衡量英语的"表达能力"亦或"流利度"时,口音事实上非常次要。有口音,并不妨碍你讲一口"流利"的英文。美帝高校中很多德裔的教授,他们的欧洲大陆风情发音(比如,ideal发成ID,worst发成wurst),常常也使得美国学生也叫苦不迭。但是,他们往往是某一学科全球知名的神级教授,每年有数不清的研讨会、讲座等等。这就意味着在语言内容足够强大的情况下,人们往往不会挑剔你发音的瑕疵。另一方面,若想要尽快的融入美帝,发音的纯正又必不可少。如果你的发音连美国人都听不出是在讲英语,那么这样的发音绝对会大大的牵制英语表达。所以,对托福考生来说,最实在的口音就是让老美基本不费力的能听懂你说的英文,偶尔有一两个音素欠标准基本无伤大雅,总的来说对美国人要想当顺耳。

来苏州环球学校上课的大部分学生,他们的口音属于中国人能不费力的听懂,但外国人听起来有些别扭的类型;当然,也有一小部分学生,他们的迷之口音连中国人听都有些费力,老外听来,只能是默默的怀疑自己听到的是"假英语"。

对于第一类学生,跟读是最有效的办法。可以选择合适的材料(如TPO听力或口语音频),并将其打印出来(听不出来的时候看),找一个方便大声朗读的地方,播放音频,并模仿所听到的一切:语音,语调,语速。英语的口音在某种程度上是一种肌肉记忆,形成新的肌肉记忆的不二法宝就是坚持跟读,而且是大声读。大声读和小声悄悄读的效果是不一样的,首先大声读往往是气运丹田,其发音比小声读用肺发声要更加圆润洪亮;其次,小声读时会自带"脑补"效应,无形中忽视自己的口语问题。

对于第二类学生,直接从跟读开始基本是一脸懵的状态,因为舌头根本倒腾不过来。他们需要从辨音开始,提高耳朵的敏感度,加强分辨音频中内容和口语现象(如重点音素的发音规则,连读,略读等)的能力。在此之后,练习跟读,并且找老师进行纠音。对比纠音后,再次进行跟读,如此循环往复,方才能更高效的提高。

如果考生能够保质保量的坚持3个月的跟读,且每天在1小时以上,很有可能等你到美帝的时候,会有老美惊诧,你不是第一年来美国吧。也衷心的希望大家在托福考试时能有一口较纯正的美音,或许还略带有萌萌哒"中国元素"。

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